Rafael Botelho continua sem desistir nos ralis açorianos, mas...

“Foi um Sábado de sofrimento”

Um mau início de rali comprometeu qualquer possibilidade da dupla Rafael Botelho/Rui Raimundo obter uma classificação melhor no Azores Rallye 2019, uma vez que perdeu algum tempo nos primeiros dois troços do rali e um final de sofrimento quase a impediu de terminar um rali pela 41.ª vez consecutiva.
Nas classificativas de Sexta-feira, Botelho e Raimundo conseguiram rodar sempre nos lugares cimeiros das duas rodas motrizes a nível nacional. Apesar de já terem o resultado finalizado, partiram para o dia de Sábado com o objectivo de fazerem mais quilómetros nos exigentes troços da ilha de São Miguel, associando a vertente competitiva à vertente promocional, dando retorno aos patrocinadores pela participação completa no maior evento desportivo dos Açores e, também, para dar a alegria ao público açoriano de ter um piloto da casa a passar nas especiais de classificação. 
Porém, o dia não foi de todo fácil, não só pelas péssimas condições meteorológicas mas também por um problema de motor que se foi agravando quilómetro após quilómetro, dificultando muito a progressão da dupla vice-campeã dos Açores 2RM em 2018. 
A 350 metros do final da Tronqueira 2, último troço cronometrado do rali e após passagem na conhecida ribeira, o Citroën DS3 desligou-se por mais de 20 minutos. Contudo, Botelho e Raimundo não baixaram os braços e após vários minutos de intensas tentativas conseguiram recolocar a máquina em movimento, terminando uma jornada que foi longa, exigente e desafiante, mas que, certamente, terá reflexo em participações futuras.
A nível de pontuação, os resultados obtidos na prova açoriana do ERC permitiram a Rafa e a Rui a vitória no RC3 – Campeonato dos Açores de Ralis (CAR); 2.º lugar CAR- 2RM, 5.º melhores CAR e a Rafa o segundo açoriano entre aqueles que fizeram os mais de 200 km de prova.
“Honestamente entramos muito mal no rali, ao contrário daquilo que era o nosso objectivo”, começou por recapitular Rafael Botelho uns dias após o final do Azores Rallye de 2019.
“Perdemos demasiados segundos para poder ter qualquer possibilidade de lutar pelo lugar do topo. Na Sexta-feira conseguimos reduzir a diferença por quilómetro para o líder das 2 Rodas Motrizes (RM) regionais, entrando já no registo da época transacta e passando de últimos do “nacional” para primeiros, embora eu não esteja inscrito no CPR”, prosseguiu o jovem Rafael na retrospectiva da sexta participação no maior rali que se efectua nos Açores.
Rui Raimundo, navegador de Rafael, está inscrito para pontuar no Campeonato de Portugal de Ralis porque participa com Daniel Nunes nas competições nacionais. Por isso, “havia o objectivo claro de lhe dar a vitória como no ano passado”. 
Em relação ao campeonato açoriano, como a pontuação englobou apenas as primeiras 10 classificativas, disputadas nos dois primeiros dias, “marcamos os primeiros pontos para o campeonato, porque é sempre importante começar o campeonato a alcançar pontos”.
Seguiu-se o último dia do rali, onde os pilotos viveram uma odisseia devido às péssimas condições atmosféricas. “Fomos com o objectivo de manter a liderança no CPR e continuar a subir lugares na caravana ERC, contudo e, para além das dificílimas adversidades que o mau tempo provocou, o nosso motor sofreu uma avaria irreversível que se agravou metro após metro. Foi um sábado de sofrimento, mas nunca baixei os braços e mesmo depois de termos ficado parados no último troço a poucos metros do fim, conseguimos chegar, mais uma vez, às Portas da Cidade”, contou Rafael Botelho à sua assessoria de imprensa.
Por fim, Rafael agradeceu “todo o apoio do público, aos meus patrocinadores e família e em especial à minha equipa que fez um trabalho excelente tentado combater todas as dificuldades. É tempo de preparar o Faial e espero que voltemos no mínimo ao registo do ano passado.”  
A caravana do Campeonato dos Açores de Ralis segue para a segunda prova, na ilha do Faial, para a disputa do “XXX Rali Ilha Azul- Além-Mar”nos dias 26 e 27 de Abril.
 

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Autor: CA

Categorias: Desporto

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